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Bombardero Nuclear Ruso TU-160

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El Tupolev Tu-160 (designación OTAN: Blackjack) es un bombardero pesado supersónico de geometría variable desarrollado por Túpolev en la Unión Soviética. Fue el último diseño soviético de bombardero estratégico, siendo el avión de combate más pesado construido. Entró en servicio en 1987 y continúa activo en la Fuerza Aérea Rusa con un total de 18 unidades.
Es el avión más potente en el mundo, superando a su análogo el B-1 Lancer. Tiene varios récords mundiales, como el haber volado 1.000 kilómetros con 30 toneladas de carga útil a una velocidad promedio de 1.720 km/h, y 2000 kilómetros con 275 toneladas de peso a una velocidad media de 1.678 km/h a 11.250 metros de altura. Los rusos
lo llaman "Cisne blanco" por su color y suavidad de líneas. Tiene potencial para ser usado hasta el año 2040.
El comandante Igor Jvorov afirma que durante ejercicios realizados en abril de 2006, el Tu-160 llegó hasta Canadá vía Polo Norte y no fue detectado por ningún sistema de defensa antiaérea estadounidense. "No pudieron detectarlos ni con radares ni a simple vista", dijo Jvorov.
El 8 de agosto de 2007, un escuadrón de 14 Tu-160 realizó pruebas de lanzamiento de
misiles crucero en el norte de Rusia. Estas operaciones fueron monitoreadas por la OTAN. Éste ha sido el ejercicio aéreo más grande realizado por Rusia hasta ahora, participando también 141 Tu-22M3, y 40 Tu-95MS.
El Tu-160 tiene
un aspecto similar al bombardero estadounidense B-1B Lancer, aunque es de mayor tamaño y más rápido. El Tu-22M tiene una forma alar parecida y está diseñado con las nuevas "alas de geometría variable", con un ángulo seleccionable entre 20 y 65 grados. Lleva slats en el borde frontal y flaps dobles. El Tu-160 utiliza un sistema de control de vuelo por cables fly-by-wire.
El avión está impulsado por
cuatro motores grandes turbofán con post-combustión NK-32, post-quemadores de combustible y toberas de salida de gases regulables, comparable a las de los aviones caza Mig-31, que es el motor de mayor potencia equipado en un avión de combate supersónico. A diferencia del B-1B, que desechó el requisito de velocidad Mach 2 como el diseño B-1A original, mantiene tomas de aire variables para los motores que mejoran su potencia a grandes altitudes y es capaz de alcanzar Mach 2 a altas cotas. El Tu-160 va equipado con un sistema de sonda, manguera flexible y cesta para el reabastecimiento en vuelo para aumentar la duración de sus misiones, aunque esto es raro debido a la gran cantidad de combustible que puede transportar, hasta 130 toneladas, lo que le permite una autonomía de vuelo de unas 15 horas.

Aunque el diseño del Tu-160 reduce la detección tanto de radar como de infrarrojos,
no se trata de un avión furtivo. Las fuentes rusas afirman que su sección de radar (RCS en inglés, radar cross section) es menor que la del B-1B Lancer, aunque no se ha verificado por fuentes independientes. En abril de 2006 las fuerzas aéreas rusas, afirmaron que podían cruzar la zona radar canadiense sin ser detectados volando a baja altura, lo que fue objeto de una investigación por parte de la OTAN.
El Tu-160 va equipado con
un radar de ataque Obzor-K (designación OTAN Clam Pipe) en un radomo dieléctrico, más un radar de perfil terrestre (TFR) Sopka, que le proporciona la información necesaria para el vuelo automático a bajo nivel; bajo la cabina tiene una mira electro-óptica para lanzar bombas, guía láser y obtención de imágenes por infrarojo, sistemas activos y pasivos de contramedidas electrónicas (ECM).
La tripulación
de un Tu-160 consta de un piloto y un copiloto, sentados adelante de la cabina; un oficial de armas y un operador de radar (sistemas defensivos), detrás de la cabina, en asientos de eyección K-36DM. El piloto dispone de una palanca de mando joystick como los cazas para controlar el avión, pero los instrumentos de vuelo son analógicos. Hay una zona de descanso, un retrete y una cocina en caso de vuelos largos. No tiene sistemas de visualización HUD o pantallas planas CRT multifuncionales en la cabina de mando, aunque en 2003 se anunciaron planes de modernización para todos los Tu-160, que incluiría un nuevo control de vuelo digital (Data-link) y la capacidad de llevar otros tipos de armas, tales como misiles de crucero de largo alcance y misiles antisatélites de impacto cinético.
Las armas son transportadas en
dos bahías de carga internas, cada una capaz de albergar un total de 20.000 kg de armas, con bombas convencionales de caída libre, bombas guiadas por láser, satélite o un lanzador rotatorio, para transportar misiles navales, de ataque a tierra, nucleares tácticos y misiles antisatélites; el tren de aterrizaje principal de gran tamaño, pesado y con tres ejes de ruedas, se retrae hacia atrás con un sofisticado mecanismo hidráulico, que rota las ruedas hacia arriba y las guarda en un foso grande, en la estructura central del avión.
Tiene el récord de ser el avión bombardero más rápido y de mayor alcance en ser fabricado, no lleva ningún tipo de arma defensiva, siendo el primer bombardero soviético tras la Segunda Guerra Mundial desarmado sin cañones, pero vuela escoltado por los aviones caza tácticos de largo alcance MiG-31 "Foxhound".

Modernización

En 2006, las fuerzas aéreas rusas recibieron cinco aviones modernizados y otro recién construido. Recibirán cinco Tu-160 modernizados cada año.

Los cambios anunciados son:
Aviónica resistente a neutrones y otras emisiones nucleares, completamente digitales.
Uso completo del sistema de posicionamiento global por satélites GLONASS.
Un versión actualizada de los motores NK-32, mejorando su capacidad y fiabilidad.
La capacidad de utilizar misiles nucleares y convencionales X-555 mediante el sistema GLONASS.
El uso de bombas guiadas por láser.
La capacidad de utilizar misiles para el lanzamiento de satélites civiles y militares.
Una cubierta avanzada para la absorción de emisiones radar.

Variantes

Una versión civil y comercial del Tu-160, denominada Tu-160Sk, fue exhibida en una exhibición de vuelo en Singapur en 1994, con un modelo de un vehículo espacial pequeño llamado Burlak en la parte inferior de su fuselaje, para ser lanzado como un misil y alcanzar la órbita baja del espacio.

En 1995, Tupolev anunció una asociación con la firma alemana OHB-System para fabricar el avión como un carguero, para un vehículo de lanzamiento órbital. El gobierno alemán retiró los fondos en 1998, aunque el desarrollo aún continúa.
Existen otras variantes propuestas, pero todavía no construidas, siguientes:

Tu-160S: designación utilizada para los Tu-160 en serie, cuando es necesario separarlos de los aviones de preproducción y experimentales.

Tu-160V: variante que utiliza hidrógeno líquido como combustible.

Tu-160 NK-74: versión con motores actualizados NK-74.

Tu-160M: variante alargada para llevar dos misiles de largo alcance Kh-90.

Tu-160P (Tu-161): versión de interceptor/caza de escolta de muy largo alcance, para escoltar otros aviones Tu-160.

Tu-160PP: variante para guerra electrónica con sistemas de interferencias y contramedidas electrónicas tipo "Hawk-eye" para misiones como bombardero naval.

Tu-160R: modelo para reconocimiento estratégico, avión espía tipo SR-71.

Tu-160SK: variante comercial, diseñada para lanzar misiles con satélites dentro del sistema Burlak.

Tu-170: bombardero convencional, para evitar las limitaciones de los acuerdos SALT II que terminaron en 2008.


Especificaciones

Generales
Tripulación: 4 (piloto, copiloto, bombardero y operador de sistemas defensivos)
Longitud: 54,1 m
Envergadura: 55,70 m (a 20º), 35,60 m (a 66º)
Altura: 13,10 m
Superficie alar: 400 m² (a 20º), 360 m² (a 65º)
Peso en vacío: 111.000 kg
Peso cargado: 160.000 kg
Máximo peso al despegue: 175.000 kg
Planta motriz: 4 turbofáns Samara/Trud NK-321 de 137 kN de empuje en seco y 245 kN de empuje en "Post-combustión" cada uno
.

Rendimiento
Velocidad máxima: Mach 2,05 (2.220 km/h)
Alcance máximo: 12.300 km sin reabastecimiento
Techo de servicio: 18.000 m
Velocidad de ascensión: 70 m/s
Carga alar: 743 kg/m²
Relación empuje-peso: 0,37

Armamento
2 bahías internas con capacidad para 40.000 kg de armamento, incluyendo dos lanzadores rotatorios con capacidad para seis misiles de crucero Raduga Kh-55 o doce misiles nucleares tácticos de medio alcance Raduga Kh-15.
Recientemente se instalaron misiles AA-11, AA-12, AA-13, AA-9 AMOS y bombas guiadas.
AA-8 Aphid: 12 x R-60M
AA-9: 12 x AMOS
AA-10 Alamo: 12 x R-27R, R-27T, R-27ER, R-27ET
AA-11 Archer: 12 x R-73E, R-73M, R-74M
AA-12 Adder: 12 x R-77
AA-13: 12 x R-77R
AS-17 Krypton: 12 x Kh-31A, Kh-31P Misil anti-radiación
AS-14 Kedge: 12 x Kh-29T, Kh-29L
AS-20: 12 x Kh-31
KH-59: 12 x Misil naval supersónico antibuque
KH-31RA: 12 x Misil naval supersónico antibuque
KH-41 (Moskit): 12 x Misil naval supersónico antibuque
KH-55: 12 x Misil estratégico de ataque a tierra ALCM
3M-54E: 12 x Misil naval supersónico antibuque ASCM (Mach 2.9)
3M-55 Yakhont: 12 x Misil naval antibuque supersónico (Mach 2.5)
KH-61 Brahmos: 12 x Misil naval antibuque supersónico (Mach 2.5)
R-172: 12 x Long Range Air Surface Misil
Bombas guiadas:
KAB-500T: 500kg x 24 TV-guided bomb
KAB-500L: 500kg x 32 Bombas guiadas por láser
KAB-1500: 1500 kg x 24 Bombas de caída libre
KAB-1500K: 1.500 kg x 24 Bombas guiadas por satélite
KAB-1500L: 1.500 kg x 24 Bombas guiadas por láser
KAB-1500TK: 1.500 kg x 24 Bombas guía Data-Link
KAB-1500SE: 1.500 kg x 24 Bombas guía satélite inercial
KAB-250: 250 kg x 40 Bombas de caída libre
KAB-500: 500 kg x 40 Bombas de caída libre
FAB-500: 500 kg x 40 bombas de caída libre

 
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